Focus on: European Day of Languages: Giving voice to Europe’s languages

05.06.2016 | Troels Byskov

Photography by Brian Desmond, Léargas

26 September 2016 will mark the 15th anniversary of the European Day of Languages (EDL). The Day has become an increasingly popular fixture in the calendar of schools all over Europe. The aims of the Day, as declared by the Committee of Ministers of the Council of Europe, are perhaps even more relevant in today’s society than when originally conceived in the aftermath of the 2001 European Year of Languages – namely: to increase plurilingualism and intercultural understanding; to encourage lifelong language learning; and to promote Europe’s rich linguistic and cultural diversity. Thanks in particular to cultural institutes such as the Goethe Institut, the Institut Français and the British Council, EDL is now widely celebrated not just in Europe but also around the world, with events this year scheduled as far afield as Canada, Taipei and Ouzbekistan. 

A host of innovative activities celebrating the Day are set to take place this year, with events of all shapes and sizes: from quizzes, language cafés, festivals and exhibitions to speak dating, parades, conferences focusing on approaches to integration, multilingual choirs and theatre and, in recognition of the games in Rio, even a ‘language olympics’. The European Commission’s translation field offices alone are involved in the organisation of 42 different events around the continent, some anticipating up to 5000 visitors. 

You can find up to date details of what is going on where and when in the EDL calendar. We hope to be able to come close to, or even exceed, the 900+ events registered in 2015.

The EDL website will shortly be available in 35 languages, (with Basque, Catalan, Latvian and Russian versions of the site all currently being added). There will also be a range of new features on the site in time for the Day.

  • downloadable materials that event organisers and schools to reproduce;
  • an inventory of freely available online tools and open educational resources for language teaching and learning (developed by the ECML’s ICT-REV project with the support of the European Commission);
  • a competition to design an EDL t-shirt - with the winner’s design to be used for next year’s EDL (this year’s t-shirt can be purchased through the site);
  • ‘the most innovative EDL event’ competition will be extended to offer a prize for the event receiving the most votes in each participating country (where there are more than 10 events in the EDL calendar).

If you are organising an event in celebration of the EDL this year, no matter how big or small, we would be delighted to receive details to include in the EDL calendar.

Here are just a few of the resources on the EDL website which you can use to help you celebrate the Day:

  • EDL calendar of activities: find out what is on the EDL, who is celebrating where, have a look at our map feature displaying the events planned for the Day in Europe and around the world;
  • promotional materials to download/order (EDL posters, stickers, wristbands and reflective click bands to order from National Relays and the EDL logo, banners, flyers, postcards to download);
  • language facts and fun: discover some of the interesting facts and figures relating to Europe's languages and a range of games and language learning activities suitable for anyone interested in languages;
  • language trivia: some of the amusing, strange and unique aspects of Europe’s languages;
  • EDL photo gallery: get a first-hand impression of what happened on the Day last year;
  • language quiz: test your knowledge on languages; 
  • assess your language skills: the 'Self-evaluate your language skills' game helps you to assess your level of proficiency in the languages you know according to six reference levels defined within the Common European Framework of Reference for Languages (CEFR);
  • find out more about sign languages.

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Coup de projecteur sur ...
La Journée europénne des langues : donnons la parole aux langues de l’Europe 

Photography by Brian Desmond, Léargas

Le 26 septembre 2016 marquera le 15e anniversaire de la Journée européenne des langues (JEL). Cette journée est devenue un jalon de plus en plus populaire du calendrier des écoles de toute l'Europe. Ses objectifs, tels que déclarés par le Comité des Ministres du Conseil de l'Europe, sont peut-être encore plus pertinents dans la société d'aujourd'hui qu’ils ne l'étaient après son lancement à partir de l'Année européenne des langues 2001, à savoir : renforcer le plurilinguisme et la compréhension interculturelle, encourager l'apprentissage des langues tout au long de la vie et promouvoir la riche diversité linguistique et culturelle de l'Europe. C’est en particulier grâce aux instituts culturels, tels que le Goethe Institut, l'Institut Français et le British Council, que la JEL est désormais largement célébrée, non seulement en Europe mais dans le monde entier. Cette année, des événements sont même prévus dans des contrées aussi lointaines que Taipei, l’Ouzbekistan et le Canada.

En 2016, de multiples activités innovantes devraient avoir lieu pour célébrer la Journée ; elles comprendront des manifestations d’envergures et de types fort variés telles que des quizz, des cafés linguistiques, des festivals et des expositions, ou encore des «speak dating» (rencontres pour se parler), des défilés, des conférences sur les approches de l’intégration, des chorales et des pièces de théâtre multilingues ; même des «Olympiques linguistiques» sont prévues - à l’occasion des Jeux olympiques de Rio. Rien que les bureaux extérieurs de traduction de la Commission européenne sont impliqués dans l'organisation de 42 événements divers sur tout le continent, dont certains prévoient d'attirer jusqu'à 5 000 visiteurs.

Vous pouvez vous informer de ce qui se passe à quel endroit en consultant le calendrier de la JEL. Nous espérons qu’il sera possible d’atteindre ou même de dépasser les 900 événements enregistrés en 2015.

Le site de la JEL sera bientôt disponible en 35 langues (actuellement la version du site en basque, en catalan, en letton et en russe sont ajoutées). Une série de nouvelles fonctionnalités sera également prête pour la Journée:

  • des matériels téléchargeables et reproductibles pour les organisateurs d’événements et les écoles ;
  • un inventaire d’outils en ligne et de ressources éducatives ouvertes pour l'enseignement et l'apprentissage des langues sera disponible gratuitement (l’inventaire a été élaboré dans le cadre du projet ICT-REV du CELV avec le soutien de la Commission européenne) ;
  • un concours pour concevoir un t-shirt «JEL» - le design gagnant sera utilisé pour la JEL 2017 (il sera possible d'acheter le t-shirt de cette année sur le site web) ;
  • le concours de l’événement JEL le plus innovant sera étendu, en vue d’offrir un prix pour l'événement recevant le plus grand nombre de votes dans chaque pays participant (qui proposera plus de 10 événements dans le calendrier de la JEL).

Si vous organisez un événement à l'occasion de la JEL cette année, qu’il soit de grande ou de petite envergure, nous serions ravis d’obtenir des précisions qui pourront être incluses dans le calendrier.

Voici quelques exemples des ressources proposées sur le site web dédié à la Journée, que vous pouvez utiliser et qui peuvent vous aider à la célébrer :

Arrangement